Nothilfe statt Schulunterstützung

Artikel von Toni Blaser für die Limmattaler Zeitung:
In normalen Jahren unterstützt die Urdorfer Kinderhilfsstiftung “Siaya Kenya Children Foundation” (SKCF) in der kenianischen Stadt Siaya Kinder aus allerärmsten Verhältnissen, damit sie die kostenpflichtige Sekundarschule besuchen können. Aber auch Kenia ist von der Corona-Pandemie nicht verschont geblieben. Im Zuge eines landesweiten Shutdowns liess die Regierung im April auch sämtliche Schulen schliessen. Nach einer sachten Öffnung für einzelne Klassen im Herbst scheinen nun alle Schulen Anfang Januar ihren Betrieb wieder aufnehmen zu dürfen. Die über 20 Millionen Schülerinnen und Schüler des Landes haben damit fast ein ganzes Bildungsjahr verloren.
Der Shutdown hat dazu geführt, dass viele vorab informelle Jobs verloren gegangen sind, was vor allem die Ärmsten in grosse Not stürzte. Kommt hinzu, dass deren Kinder, die sonst ihre Tagesmahlzeit in der Schule einnehmen, nun zu Hause verpflegt werden müssen. Um dem sich anbahnenden Leid in den Familien seiner Schützlinge zuvorzukommen, hat deshalb der SKCF-Vorstand schon im Frühling beschlossen, Nothilfe zu leisten. Seither wurden von den Spenden, die sonst eigentlich für den Schulbesuch von 65 Kindern verwendet worden wären, insgesamt Fr. 32 000.- in drei Tranchen an die Gewährsleute in Siaya überwiesen. Diese haben das Geld teilweise in kleinen Raten an die Familien der unterstützten Schützlinge weitergegeben, teilweise damit aber auch Esspakete bereitgestellt.
Die Corona-Pandemie bescherte den Projekten der Urdorfer Stiftung in Siaya aber nicht nur Schattenseiten. Dank der langen Schulschliessung konnte William Ating’a, der Schulleiter des von der Gemeinde Urdorf gestifteten Udida-Kindergartens, seinen Betrieb zu einer Primarschule erweitern. Dazu musste das Raumangebot um ein Schulzimmer erweitert werden, was innert weniger Wochen durch einen Annexbau an das bestehende Kindergartengebäude bewerkstelligt wurde. Finanziert wurde der neue Schulraum sowie dessen Möblierung mit der äusserst erfolgreichen Sammlung eines Urdorfer Geburtstagsjubilars. Wie haushälterisch William Ating’a mit den Spendengeldern umging, verdeutlicht dieses Beispiel: Der Schulleiter kaufte Baumstämme, aus denen mit viel handwerklichem Geschick Schulbänke und Tische gezimmert wurden. Das sei in Kenia viel günstiger als der Kauf fertiger Möbel.

Grosse Dankbarkeit unserer gegenwärtigen und ehemaligen Schützlinge für unsere Nothilfe

Die rigorosen Corona-Massnahmen in Kenia wie zum Beispiel die Schliessung aller Schulen bis Ende Jahr verursachen gerade unter den Allerärmsten, die wir ja unterstützen, grosse Not. Solange die Schule ausfällt, fällt nämlich auch die Schulmahlzeit aus. Sie ist für die Kinder oft das einzige Essen im Tag. Darum  müssen die Kinder zu Hause ernährt werden, was teilweise zu traurigen Situationen führt. So kommt es oft vor, dass die Mütter nur Tee oder heisses Wasser zu sich nehmen, damit ihre Kinder wenigstens etwas zu essen haben. Der landesweite Shutdown, durch den viele Menschen ihren oft informellen Job verloren haben, hat nämlich die ohnehin schon grosse Not der Bedürftigsten noch zusätzlich verstärkt.
Darum haben wir von SKCF Schweiz rasch reagiert und in zwei Tranchen im April und im Juli total gut Fr. 20 000.- für die Familien der aktuellen und ehemaligen Schützlinge sowie für die Familien des “Urdorfer” Udida-Kindergartens überwiesen. Somit profitierten die Familien von insgesamt 160 Kindern und jungen Erwachsenen von unserer Nothilfe. Mit “Familie” ist übrigens das familiäre Umfeld unserer Schützlinge gemeint. Oft ist nämlich mindestens ein Elternteil nicht mehr am Leben. Einige wachsen bei ihren Grosseltern, Tanten, Brüdern etc. auf.
Unseren Schützlingen und den Ehemaligen, die sich noch in Ausbildung befinden, Alumni genannt, wurde das Geld über das Mobile Money System, wo man übers Handy Geld versenden kann, in Teilbeträgen, ausbezahlt. William Atinga hingegen, der sich um die Familien kümmerte, deren Kinder im Udida-Kindergarten eingeschult sind, konnte mit dem Geld im Grosshandel günstig einkaufen und stellte mehrere Essenspakete zusammen, welche die Mütter abholen konnten. Dies war möglich, weil diese Kinder alle in Reichweite wohnen.
Dass die Erleichterung und Dankbarkeit unter den Empfängerinnen und Empfängern der Nothilfe riesig ist, bezeugen nicht nur die wiederholten Dankesworte unserer Gewährsleute vor Ort, sondern auch zahlreiche Briefe unserer Schützlinge und Alumni.

Die gegenwärtigen Schützlinge bedanken sich bei unseren Spenderinnen und Spendern meist nicht nur für die Nothilfe, sondern auch dafür, dass sie ihnen die Absolvierung der Sekundarschule ermöglichen. “I humbly take this golden opportunity” (ich ergreife demütig diese goldene Gelegenheit) – so eröffnet Grace Adhiambo Juma mit wohlgewählten Worten ihren Dankesbrief. Alle sind sich sehr bewusst, was die Schulunterstützung für sie bedeutet. “Ohne Sie wäre ich nichts”, schreiben einige. Nur fünf Wörter, aber welche Bedeutung!
Es ist beeindruckend, wie weit die rund Fr. 150.- für die Familien der Schützlinge reichten. Natürlich wurden damit Nahrungsmittel gekauft. Manchmal konnte die Mutter zudem ein kleines Geschäft (“Business”) eröffnen. Viele Schülerinnen und Schüler kauften sich auch Schulbücher, die sie sich sonst nicht hätten leisten können. Damit wollen sie im Heimstudium das gelernte vertiefen und “hart arbeiten”, damit ihre Lebensträume dereinst erfüllt würden. 

Stellvertretend für viele andere Briefe sei hier das Schreiben von Austine Okumu zitiert. Es bezieht sich auf die zweite Tranche der Nothilfe.
“Mit diesem Brief möchte ich in erster Linie zeigen, wie dankbar ich für die Unterstützung bin, die Sie mir während dieser Pandemieperiode gewährt haben. Ich erhielt KSH 10’000 (ca. Fr. 85.-), was unserer Familie wirklich geholfen hat, da meine Mutter ihre Arbeit verloren hat und sie die Ernährerin der Familie ist.
Mit dem Geld haben wir einen Sack Mais, einen Sack Reis und drei Nachschlagewerke für Mathematik, Physik und Biologie gekauft. Das restliche Geld verwendete meine Mutter, um ein Unternehmen zu gründen. Im Namen meiner Familie sind wir für Ihre Unterstützung dankbar. Möge der allmächtige Gott Sie mit Segen überschütten, weil Sie Bedürftigen wie mir geholfen haben. Ich danke Ihnen.

Auch die Briefe der Alumni, also der ehemaligen Schützlinge, vermitteln einen Enblick in die vielfältige Verwendung der Nothilfe. So schrieb uns etwa Felix Were:
Ich erhielt das Geld zu einem Zeitpunkt, als ich gerade mein Universitätsstudium abgeschlossen hatte, so dass ich mich auf die Arbeitssuche vorbereiten musste. Ich konnte mir angemessene Kleidung kaufen, die es mir ermöglicht, bei Vorstellungsgesprächen präsentabel auszusehen. Einen Teil des Geldes habe ich auch für die Unterstützung von Verwandten zu Hause verwendet, von denen einige in ihrem Lebensunterhalt von dem Virus betroffen sind.

Viele der ehemaligen Schützlinge, alles erfolgreiche Sekundarschulabgänger, befinden sich in einer weiterführenden Ausbildung oder haben eine solche soeben abgeschlossen. Oft haben sie die hochwillkommene Unterstützung für den täglichen Unterhalt oder für die Bezahlung der Studiengebühren verwendet. Einer hat angemerkt, er habe auch in die Landwirtschaft investiert. “Schon bald werden wir viel Gemüse haben”, frohlockt er. Mehrere betonen, die Nothilfe habe sie auch moralisch aufgebaut. Eine schrieb: “Mein Herz tanzte vor Freude, als ich von der Unterstützung erfuhr!”, ein anderer, an die Gönnerinnen und Gönner gewandt: “Ich bin so dankbar, dass Sie Teil meines Lebens sind!”

Zum Abschluss seien noch folgende Zeilen aus Peter Owino Osumas Schreiben zitiert:
Ich möchte Ihnen von ganzem Herzen für Ihre finanzielle Unterstützung in diesen beispiellosen Zeiten des Covid-19 danken. Ihre Hilfe hat mir sehr geholfen, die negativen wirtschaftlichen Auswirkungen dieser Pandemie zu überwinden. Mir fehlen die Worte, um zu beschreiben, wie dankbar ich für die Liebe, Fürsorge und Sorge bin, die Sie uns stets entgegengebracht haben. Ihr emotionales Wohlwollen und Ihre unglaubliche Freundlichkeit haben immer einen Hoffnungsschimmer entfacht, uns (den SKCF-Begünstigten) Türen der Möglichkeiten geöffnet und immens zur Erfüllung unserer Träume beigetragen. Ich danke Ihnen für alles.

Wie die Familien der Udida Kinder Soforthilfe erhalten

Wie Sie vielleicht schon ein paarmal gelesen haben, haben wir unsere Schützlinge und deren Familien in diesen schwierigen Corona-Zeiten mit einer Soforthilfe unterstützt. Die Massnahmen der Regierung hat es vielen, die von Tag zu Tag leben, verunmöglicht selbst für die Versorgung der Familie aufzukommen. Den Kindern fehlt die Mahlzeit, die sie normalerweise in der Schule bekommen. Diese bleiben noch bis September geschlossen.
Unsere momentan unterstützten und ehemaligen Schüler erhielten das Geld mit Mobile Money, ihrem Twint-ähnlichen Bezahlsystem namens M-Pesa. Die Familien aber, deren Kinder den von der Gemeinde Urdorf gestifteten Kindergarten in Udida besuchen, profitierten von einer anderen Aktion. Der Kindergarten liegt in der Nähe des Gehöfts der Gründerfamilie von SKCF. Das Heim unseres Vorstandsmitglieds William Atinga, dessen verstorbener Bruder Charles mit Rolf Hotz zusammen die Stiftung aufbaute. William, der normalerweise in Nairobi als Armenpfarrer lebt, ist wegen des Lockdowns auch hier. Und seine Frau Conslata ist eine der Kindergärtnerinnen. 
Nun hat William mit unserem Geld im Grosshandel Reis, Mehl, Zucker und Öl zum Kochen erstanden. Dann haben sie alles in kleinere Säcke und Flaschen abgefüllt und Essenspakete für jede der 40 Familien zusammengestellt. Auch Seife gehört dazu. Da diese Familien alle auf dem Land leben, können sie Gemüse und Mais selbst anbauen. Durch Williams Initiative, konnte einiges günstiger eingekauft werden, als wenn jede Familie einzeln einkaufen würde und die Familien erhielten somit mehr.
Letztes Wochenende wurde diese Aktion zum zweiten Mal durchgeführt. Und die Mütter oder Erziehungsberechtigten konnten ihr Food-Package abholen. Da nun die Massnahmen, inklusive nächtlicher Ausgangssperre letzten Samstag verlängert wurden, wird es nötig sein, nochmals einen Betrag zur Unterstützung zu schicken. Bitte helft uns dabei, wenigsten diesen zirka 150 Familien, die wir erreichen können den Hunger zu ersparen und spendet etwas mit dem Vermerk «Soforthilfe». Es ist ein kleiner Beitrag, da auf der ganzen Welt, die Ärmsten von Corona am meisten betroffen sind. Aber hier haben wir die Möglichkeiten dazu und das Vertrauen, dass die Hilfe auch wirklich ankommt.

William hat uns gestern informiert und berichtet wie es den Familien geht, lesen sie die Übersetzung seiner berührenden Worte:
Was die Verteilung des Lebensmittelpakets betrifft, so haben wir gestern die Arbeit für die Udida-Familien abgeschlossen, mit Ausnahme einer Mutter, die es heute, wenn möglich, abholen wird. Sie konnte gestern nicht kommen, weil ihr Mann sehr krank ist und für 3 Wochen in ein Krankenhaus in Kisumu eingeliefert wurde.
1. Die Eltern und Erziehungsberechtigten waren mehr als glücklich, da sie nicht damit rechneten, dass sie noch einmal berücksichtigt werden könnten. Sie konnten ihre Freude nicht verbergen.
2. Die Erziehungsberechtigten erklärten uns, dass das erste Lebensmittelpaket eintraf, als sie in ihrem Heim überhaupt nichts zu essen hatten. Dies ist ein Bekenntnis von drei Erziehungsberechtigten, und für das zweite Lebensmittelpaket gestanden fünf Erziehungsberechtigte, dass sie in ihren Familien nichts zu essen hatten. Das erklärt die Wertschätzung, die sie für Euch haben, und den Wert der Hilfe, die sie erhalten haben.
3. Es wurde berichtet, dass einige der Kinder aus fünf Familien krank waren. Zwei von ihnen hatten Malaria, von der die ganze Familie mit ihrer Mutter und zwei Geschwistern betroffen war. Eines hatte eine Wunde am Bein, während wir bei den anderen beiden den Zustand der Krankheit noch nicht kennen, wir werden sie bald besuchen.
Zwei der Frauen kamen gestern, waren aber gebrechlich, ich musste ein Motorrad mieten, um sie mit dem Lebensmittelpaket zu ihren jeweiligen Häusern zu bringen, sonst hätten sie es nicht nach Hause geschafft.
4. Der Bericht, den wir immer wieder bekommen, lautet, dass die Kinder von Udida so gerne zur Schule kommen, dass sie ihre Eltern und Erziehungsberechtigten immer wieder bedrängen. Das liegt auch an dem Ernährungsprogramm. Sie sind sicher, dass sie in der Schule eine Mahlzeit bekommen.
Ansonsten lieben sie Sie so sehr dafür, dass Sie sich für ihre Notlage einsetzen, und betrachten Sie als einen ihrer größten Botschafter. Bitte lassen Sie den Vorstand wissen, dass das, was sie getan haben, eine der größten Auswirkungen auf die Kinder hatte. Vielen Dank und möge Gott Sie alle reichlich segnen.
Mit freundlichen Grüßen, William.
*** Übersetzt mit www.DeepL.com/Translator (kostenlose Version) ***

Artikel, gekürzt erschienen in der Limmattalerzeitung vom 6.6.20 mit dem Titel Coronapandemie in Kenia: “Siaya Kenya Children Foundation” hilft

2006 hat der Urdorfer Geschäftsmann Rolf Hotz zusammen mit Freunden aus der kenianischen Stadt Siaya die Kinderhilfsstiftung “Siaya Kenya Children Foundation” (SKCF) gegründet. Antrieb dazu war der kaum auszuhaltende Anblick von  unermesslichem, vor allem durch AIDS verursachtem Leid, einhergehend mit grösster Armut. Die Kinder solcher Familien waren jeder Chance, die kostenpflichtige Sekundarschule zu besuchen, und damit jeder Zukunftsperspektive beraubt. Dies wollte die Stiftung wenigstens für ein paar Dutzend Knaben und Mädchen ändern. Das Projekt sollte klein und damit übersichtlich und gut kontrollierbar bleiben. Ein sechsköpfiger Vorstand in Siaya unter der Leitung von Erick Odiang’a, einem Schulleiter, wählt die Schützlinge aus (gegenwärtig sind es 66, aufgeteilt auf 28 Schulen) und betreut sie, während ein fünfköpfiger Vorstand mit Sitz in Urdorf ZH Spendengelder sammelt und damit das Schulgeld für die Schützlinge zahlt sowie strategische Entscheidungen fällt.
Nun hat aber die Coronapandemie bzw. deren Auswirkungen vor allem auch die Allerärmsten im ostafrikanischen Staat schwer getroffen. Weil die Schulen geschlossen wurden, gibt es dort für die Kinder auch nichts mehr zu essen – die Schulmahlzeit war oft die einzige des Tages. Ihre Familien oder Erziehungsberechtigten leiden höchste Not, weil wegen des weitgehenden Shutdowns viele ihre meist informelle Arbeit ohne soziale Abfederung verloren haben. Darum entschloss sich der Vorstand von SKCF Schweiz zu raschem Handeln: Er überwies am 8. April 10’500 Fr. für die Familien der gegenwärtigen und ehemaligen Schützlinge sowie auch für notleidende Familien von Kindern, die den von der Gemeinde Urdorf gestifteten Udida-Kindergarten besuchen. Dafür hat sich Erick Odiang’a als Vorsitzender von SKCF Siaya in einem Brief in aller Form bedankt und zugleich auf eindrückliche Art die gegenwärtige Lage in Bezug auf das Kinderhilfsprojekt wie auch auf sein ganzes Land beschrieben.
Hier ein Auszug aus dem Brief des Schulleiters aus Siaya:
“Das Coronavirus hat die wirtschaftliche Situation in Kenia massiv beeinflusst. Der erste Fall wurde Anfang März 2020 gemeldet. Die Regierung unter Präsident Hon Uhuru Kenyatta hat schnell Massnahmen ergriffen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen.
Alle Schulen, Hochschulen und Universitäten wurden auf unbestimmte Zeit geschlossen, Gottesdienste und öffentliche Versammlungen ausgesetzt.  Dies hatte grosse Auswirkungen auf unsere Schützlinge, die sich in diesen Einrichtungen befanden. Sie mussten nach Hause zurückkehren und bei ihren Erziehungsberechtigten oder Eltern bleiben. Dies belastet die ohnehin schon in Schwierigkeiten befindlichen Familien zusätzlich. Die meisten der von unserer Stiftung unterstützten Schülerinnen und Schüler sind auf Nahrungsmittel angewiesen, die von den Schulen bereitgestellt werden.
Unsere Schulen wurden am 4.Mai, dem Tag, an dem offiziell das zweite Trimester hätte beginnen sollen, für einen weiteren Monat geschlossen. Das bedeutet, dass das Leben für die meisten unserer Begünstigten nach wie vor sehr hart bleibt.
Dank einer weisen Entscheidung des Vorstands von SKCF Schweiz haben wir das Privileg, dass unser Gebet um Unterstützung bei der Bewältigung der Corona-Pandemie erhört wurde. Ihre Nothilfe kam zur rechten Zeit und war sehr angemessen. Eltern und Erziehungsberechtigte haben dies aufrichtig geschätzt. Die finanzielle Unterstützung ermöglicht es ihnen, Nahrungsmittel und anderen Grundbedarf zu kaufen.
Die meisten Bezugspersonen der gegenwärtigen und ehemaligen Schützlinge stehen derzeit vor ernsten wirtschaftlichen Herausforderungen. Die Ausgangssperre, die für alle Kenianer täglich von 19.00 Uhr bis 5.00 Uhr verhängt wurde, und die Kontrolle von Menschenansammlungen und Fahrzeugbewegungen hat die meisten Menschen arbeitslos gemacht. Gelegenheitsjobs sind schwer zu bekommen, da die meisten Institutionen und Organisationen geschlossen haben. Den meisten Arbeitnehmern wurde für mindestens drei Monate unbezahlter Urlaub mit Verlängerungsmöglichkeit gewährt. Unsere Wirtschaft kommt fast zum Erliegen. Unsere Schlüsselstädte Nairobi, Mombasa, Kilifi, Kwale und Mandera sind von der Aussenwelt isoliert worden. Dort müssen die Menschen von zu Hause aus arbeiten, aber das ist für über 70% der Kenianer, die im informellen Sektor arbeiten, nicht möglich. Es gibt grosse Einkommens- und sogar Arbeitsplatzverluste. Davon sind auch unsere Studenten, die alle aus sehr bescheidenen Verhältnissen kommen, stark betroffen.
Von der Nothilfe von SKCF Schweiz haben wir allen Familien unserer gegenwärtigen Schützlinge 10’000 kenianische Schillinge (ca. 91 Franken) zugeteilt. Diese werden in zwei Raten ausgezahlt, damit unsere Begünstigten nicht leiden müssen. Die erste Rate wurde sofort nach Erhalt des Geldes ausgezahlt. Mit unserem Verständnis für unsere Leute und unserem Wissen darüber, dass das Leben sehr schwierig ist, waren wir der Meinung, dass der Betrag in zwei Teile aufgeteilt werden sollte, damit er den Begünstigten über einen längeren Zeitraum hilft. Das Geld wird also mit Bedacht verwendet.
Die zweite Rate wird den Erziehungsberechtigten im Juni übergeben, wenn die Regierung die Termine für die partielle Wiedereröffnung der Schulen bekannt gegeben hat. Dies würde ihnen helfen, einige Grundbedürfnisse zu decken und ihre Ernährung vor der Wiederaufnahme der Schule sicherzustellen.
Momentan sind in Kenia insgesamt 1192 Personen positiv getestet worden. Davon sind 380 inzwischen wieder gesund und 50 gestorben. 
Die Gesundheitsbehörde unseres Bezirks Siaya ist auf die Pandemie schlecht vorbereitet. Wir haben 10 offiziell registrierte Covid19-Fälle. Sie werden vor Ort behandelt, mit den entsprechenden Herausforderungen.
Es ist mir eine Freude, dem SKCF-Vorstand aufrichtig für die grosszügige Nothilfe zu danken. Die Dankesworte der Schützlinge und ihrer Angehörigen oder Erziehungsberechtigten waren sehr rührend.
Beste Wünsche, Erick Odiang’a, Schulleiter und Vorsitzender SKCF Kenia”
Näheres zum Kinderhilfsprojekt und Spendenmöglichkeit siehe
www. siayakenyachildrenfoundation.org

Spass beim Mittagessen in einer Sekundarschule (2017)

Drohende Hungersnot: Wir leisten Soforthilfe

Wie unter Kenias Plagen aufgezeigt, ist die Lage in Kenia sehr schwierig geworden. Die Leute hungern und wissen nicht mehr wo sie die nächste Mahlzeit herbekommen oder die Miete bezahlen sollen. Die Anti Corona-Massnahmen der Regierung machte das an sich schon schwierige Leben der Armen beinahe unmöglich. Da konnten und wollten wir nicht länger zusehen und haben sofort reagiert. Per Video Konferenz haben wir am 8. April ein Soforthilfe Paket geschnürt und sofort 10’000 Franken nach Kenia geschickt. Unser Vorstand vor Ort hat sich bereits organisiert, damit sie die Verteilung an unsere Schützlinge vornehmen können. Jede Familie unserer Schüler erhält Fr. 100 und sollte damit je nach Grösse der Familie Essen für etwa einen Monat kaufen können. Der Mobile Money Dienst m-pesa den es in Kenia schon viel länger als unser Twint gibt, macht dies möglich.
Wir haben aber auch unsere ehemaligen Unterstützten, die noch in der Ausbildung stecken nicht vergessen und werden auch ihnen helfen. Auch die Familien der Kinder in unserem «Urdorfer» Udida Kindergarten werden dank Spenden, die für Udida eingegangen sind, von unserer Soforthilfe profitieren.
Dank unseren grosszügigen Gönnern verfügen wir über ein Polster, dass uns diese Hilfe erlaubt. Wir glauben, es ist auch in ihrem Sinne, jetzt in dieser Krise «unseren Kindern» beizustehen. Und wir hoffen, dass uns unsere Gönner weiterhin unterstützen und uns vielleicht einen Extrabatzen zugunsten der Soforthilfe spenden.

Verein zur Unterstützung der Siaya Kenya Children Foundation
8902 Urdorf, Schweiz

IBAN: CH16 0900 0000 6102 5925 6
Vermerk: Soforthilfe